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绍兴传统民居中一双亮丽的眼睛——牛腿
发布时间:2011-07-18 来源:市政协办浏览次数:字体:【
徐华铛
 

     绍兴古村镇中的传统民居,傍山依水,黑瓦白墙,空灵俊秀,饰以素雅的木雕、石雕和砖雕,充满着浓郁的历史文化底蕴,洋溢着诗情一般的神奇韵律,它们犹如一幅幅衬托着青山绿水中的水墨画卷,吸引着来自海内外的游客,成为绍兴走向世界,世界了解绍兴的一个窗口。


    在绍兴传统古民居中,最为诱人的是雕刻精美的牛腿。牛腿,学名叫“撑拱”、“斜撑”、“托座”,是檐柱上方外伸的斜木杆,上加横木,以支撑挑檐的檩。牛腿的作用有二个,一是加大屋顶的出檐,达到遮风避雨的目的;二是将上方的重力通过牛腿传到檐柱上,使建筑稳定牢固。


    牛腿在明代初期是由木工制作的,上面没有雕饰,其形状就像过壶瓶的嘴。至明代中期,开始出现装饰性的阴刻曲线,继而慢慢出现卷草纹。随着时间的推移,逐渐出现浮雕、深浮雕、半圆雕等工艺,形状也趋向多样化,使牛腿成为最能发挥雕工技艺的地方,花工越来越多,水准越来越高,难度也越来越大。至清代中后期,牛腿的雕刻达到鼎盛,艺人们往往熟练地交错运用浮雕、镂空雕、半圆雕技法将牛腿雕刻得灿如锦绣,有时一只牛腿得化上数十工、上百工,不仅形象雕刻是精美绝伦,而且还雕出故事的连环情节,从而使牛腿成了中国古民居木雕艺术中最为亮丽的一双眼睛。


    牛腿的装饰富有深邃的文化意蕴,其题材多种多样,有动物、人物、山水风光等,其中最常见的是狮子和梅花鹿。狮子往往由大狮子和小狮子组成,大狮小狮即“太师少师”,其寓意为官运亨通,爵位世袭。梅花鹿是珍贵的瑞兽,能给宅居者带来吉祥的前程,如意的生活。


人物类题材是牛腿装饰的重点,这类题材往往通过历史、戏曲和神话来表达寓意,《三国演义》、《说岳全传》、《杨家将》及《封神榜》中的情节是常用题材,这些情节反映了儒家思想中的“仁、义、礼、智、信”以及君臣之间的“忠”、父子之间的“孝”等。刘备的仁、关羽的义、诸葛亮的智、岳飞的忠、杨家儿郎的孝等均能在牛腿的雕刻中得到淋漓尽致的体现。


    “福、禄、寿”三星也是牛腿中的常见题材,福星常用员外郎的形象来表现,寓意人们生活幸福、和睦美满;禄星常用吏部天官的形象来表现,寓意官运亨通,年年高升;寿星本为星辰名,后来以南极仙翁的形象来表现,寓意颐养天年,健康长寿。


戏台是民居的一个类型,绍兴是戏曲之乡,故乡间多戏台。戏台有一个独特的称谓——“万年台”,象征戏曲艺术永续不断的绵延和发展。万年台通常位于寺庙或宗祠建筑的中轴线上,戏台醒目处的建筑构件上往往是雕刻艺人们大显身手的地方,其中牛腿更是雕镂得纤细精美,其内容常和戏曲有关,有反映戏曲祖师爷唐明皇李隆基与杨贵妃的爱情故事,有戏曲精典剧目《牡丹亭》、《渔樵会》,也在龙凤呈祥等图案。


“渔、樵、耕、读”也经常在牛腿雕刻中得到反映,其宗旨亦是儒家哲理思想:渔,为捕鱼之意,是以义来谋取财物;樵,为打柴之意,樵与翘同音,喻翘首盼鸿福;耕,能带来不断的风水,寓财富之源;读,华夏子孙以读书屡人生的追求。“传家二字耕与读,守家二字勤与俭”,耕读是华夏子孙的传家之本。


    古民居上的木雕牛腿,尽管经历了百多年甚至数百年的风雨,浅淡的木质本色已黯化成古旧的棕黑色,然而,正是这样一种复杂、沉重的色调,给这些古民居增添了几分历史的沧桑感和浓浓的文化内蕴,成了旅游者观雕刻之艺术,发思古之幽情的好场所,亦成了收藏家争相收藏的新宠。

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